VS onderzoekt cryptoregulatie

Rik Wienke
Rik Wienke Portfolio Manager & Fundamental Research

30 september 2022

In maart riep President Joe Biden met een executive order verschillende overheidsinstanties op onderzoek te doen naar de rol van crypto-assets binnen het Amerikaanse financiële systeem. Een veelbesproken onderwerp is het energieverbruik van de industrie. De Office of Science and Technology Policy (OSTP) is een van de instanties die met dit onderzoek aan de slag ging. Vorige week deelden zij de eerste resultaten.

Joshua hoehne 7s1j DZ5 KYQ unsplash 768x512

Volgens de OSTP kunnen crypto-assets, afhankelijk van de onderliggende technologie, de Amerikaanse klimaatdoelen in gevaar brengen. Zo wordt 0,9% tot 1,7% van de Amerikaanse stroom door de crypto-industrie verbruikt. Ook stelt het rapport dat de gemiddelde elektriciteitskosten door de lokale bevolking stijgen door cryptomining.

Uit de bevindingen volgen een aantal aanbevelingen. De OSTP raadt aan de gevolgen op het stroomnet en de uitstoot van broeikasgassen te verminderen. Transparantie vanuit de industrie over manieren waarop zij zelf bijdragen aan een klimaat- en milieuvriendelijker cryptodomein moet bevorderd worden. Ook is adviseert het de VS meer data te verzamelen om de gevolgen van de industrie nog duidelijker in beeld te brengen.

Bitcoin mining

Volgens de OSTP heeft het bitcoin consensus algoritme Proof of Work (PoW) een dermate negatief effect op het milieu dat het rapport hint op een verbod wanneer overheidsmaatregelen de impact niet verminderen. Toch wordt in het laatste hoofdstuk van het rapport benoemd dat bitcoin mining een positieve bijdrage kan leveren aan het behalen van de klimaatdoelen. Er zijn bitcoin miners die methaan gebruiken om elektriciteit op te wekken voor het minen waardoor de uitstoot verminderd. Deze miners helpen eerder bij het behalen van de klimaatdoelen, dan dat ze deze belemmeren.

Het is niet voor het eerst dat PoW in twijfel wordt getrokken. Ook het Europees Parlement voerde via de MiCA-wetgeving dit jaar bijna een verbod in op het bitcoin consensus algoritme. Klimaatverandering is een van de belangrijkste politieke thema’s op dit moment. De verwachting is dan ook dat de discussie rondom het energieverbruik van de crypto-industrie voorlopig nog doorgaat. Het onderzoek van de OSTP is echter pas een van de vele die in opdracht van Biden wordt uitgevoerd en zegt nog weinig over de definitieve regelgeving rondom crypto-assets in de VS.

Beeldmateriaal: Unsplash/Joshua Hoehne

Rik Wienke
Rik Wienke Portfolio Manager & Fundamental Research

Onze site maakt gebruik van cookies

We gebruiken cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over jouw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services.